the trio
- reviews

• idag    vogel    still alive    poetic licence
ariadne    the trio

idag

idag

LJ Records, LJCD 5223

Lars-Erik Norrström, piano, keyb.
Terje Sundby, drums, perc.
Bruno Råberg, bass

_________

 Om CD'n "idag":

     - A piano trio with verve, savvy and lots of interesting ideas to expound upon, the leader of this date, keyboardist Lars-Erik Norrstrom garners superb support from bassist Bruno Raberg and drummer Terje Sundby as the musicians take the listener on a whirlwind tour of this time honored jazz-based format. Norrstrom's music and approach to jazz piano spans classic Bill Evans-ish nuance, swing and subtly to synth based free-jazz style dialogue amid synergistic interplay and polytonal themes.

• Glenn Astarita www.allaboutjazz.com
__________

     - The Lars-Erik Norrström Trio is a brilliant trio from Sweden whose members include Lars-Erik Norrström on piano and keyboards, Bruno Råberg on acoustic bass, and Terje Sundby on drums. Their debut CD is titled Idag. It contains 15 compositions all written by Norrström except for "Sculpture II", which is the third part of the free collective improvisational suite originally presented on Bruno Råberg's CD entitled Presence. The trio is in great form with this exciting collection of free jazz compositions that charcterize the trio's collective improvisational skills and their ability to depict several free-form patterns without the usual preset harmonic or formal structures. The trio bends, expands, and reshapes the rules of counterpoint on such songs as "Ship to Vega", which opens with a Baroque-like basso continuo and then shifts into a free improvisation by the full ensemble.

"Africa" is astounding. The song opens slowly with a vocal tuning and then suddenly the trio abandons the process and sets a free and crative blaze to the song's contrapuntal fabric. Lars-Erik Norrström is an excellent pianist who emphasizes the complete independence of component melodies while simultaneously evoking several moods at once from the piano. Norrström's selection of significant motives and phrases and their duplication in this great arrangement along with the superior rhythmic accompaniment of Råberg's bass and Sundby's amazing drumming on this piece is electrifying. Lars-Erik Norrström Trio gives an awesome clinic that provokes and expands the definition of free jazz and it's well worth the 60 minutes.

• Paula Edelstein, All Music Guide
__________

     - The pianist Lars-Erik Norrström is a musician who seems to love to perform his music free from all expectations. His rhytmic vigour and his never ending melodic flow makes him stand out as a genuine representative for a timeless musicianship. On his own terms though, he is constantly working with the unexpected. In creativity and innovation is often inherit the ability to ignore limitations and obstacles. It is about going beyond the frames that tradition and habit has imposed on a dated or typical of the age artistic expression. Norrström is pursuing his cause uncompromisingly, yet with a complete conviction and an immovable sense of being on the right track.In fourteen compositions of his own, some of them as loose thematic sketches, Norrström lets his brilliant accompaniment - bass player Bruno Råberg, living and working in the US, and drummer Terje Sundby - build the rhytmic complexity up, creating dynamics and awareness that will leave few untouched. The trio is working with ease, listening and feeling each others ideas, adding and subtracting. There is something intuitive, almost telepathic in their playing together, fascinating in its lack of prestige and gestures. They seem to have a signalling system of their own in which every individual intention is commented by somebody else. It is a strange and exciting experience that takes a good amount of time to "consume".

• Christer Nilsson, YSTADS ALLEHANDA
__________

     - Nu har Lars-Erik kommit med en utsökt trio-Cd som visar på hans musikaliska bredd och fantasi. - - Väljer man 2 av de 15 melodierna för att visa på spännvidden i musiken får det bli underbart vackra akustiska balladen "on your father's arm" och elektrifierade energifyllda rytmglada "patterns for freeform".

• Gunnar Holmberg, Vestmanlands läns tidning
__________

     - Lars-Erik Norrströms kompositioner har variation, energi och dynamik lika väl som mjuk skönhet, här i skivan varvat med smakfull känsla till en spännande musikstund.

• Thord Ehnberg, tidningen LJUSNAN
__________

     - Redan inledningen ger en vink om att detta album kommer att bjuda på något alldeles extra. Norrström formligen exploderar i ett furiöst pianosolo. - - I trion ingår basisten Bruno Råberg och trumslagaren Terje Sundby, båda idealiska musiker i Norrströms mångskiftande musikvärld. - - "on your father's arm" är ett förtjusande pianostycke, så melodiskt att en textförfattare skulle bli överlycklig.

• Lennart Blomberg, GöTEBORGS POSTEN
__________

     - Det är en energirik och intensiv musik trion presenterar. Råberg och Sundby kompletterar väl och svarar på Norrströms improvisatoriska inviter, fast på olika sätt. Råbergs bas ligger stadigt förankrad i ramverket, medan Sundby ömsom driver på, ömsom avvaktar och markerar de spelidéer som Norrström plockar fram. - - Sammantaget blev det ett spännande, omväxlande och ibland oväntat resultat denna julidag förra sommaren, och som Lars-Erik Norrström konstaterar på konvolutet "i morgon spelar vi något annat -

• Ulf Thelander - ORKESTERJOURNALEN
__________

     - Lars-Erik Norrström, pianist och kompositör verksam i Laholm, har länge tillhört de mest självständiga artisterna på den svenska jazzscenen. Den musikaliska integriteten är stark, endera han framträder på egen hand eller i skilda konstellationer. Som mångsidig komponist äger han utpräglad känsla för bildmättade flöden, ofta framburna med elektronisk klaviatur. På "Idag" (LJ-Records/CDA) fortsätter Norrström att utveckla sin musik. Albumets titel anger att de nya styckena markerar ett nedslag, ett led i en föränderlig kreativ process. - - .... en välfungerande trio, som effektivt kopplar skrivet material till naturlig improvisation. - - På "confessions" öppnar sig hektiska uttryck som uppenbarligen ligger i hela trions smak. Här är samspelet formidabelt. Särskilt utropstecken för Bruno Råberg! - - Lika heta fläktar strömmar in på albumets final, som leder mot sydliga destinationer: "Africa" väcker trivsamma associationer till en experimentell Coltrane!

• Gert-Ove Fridlund, Hallandsposten
__________

idag    • vogel    still alive    poetic licence
ariadne    the trio

vogel

vogel

LJ Records, LJCD 5233

Lars-Erik Norrström, piano, keyb.
Terje Sundby, drums, perc.
Bruno Råberg, bass

_________

 Om CD'n "vogel":

     - Following up his first effort, 2000's Idag, Swedish pianist Lars-Erik Norrstrom reconvenes the same trio for Vogel, another album of spirited jazz with a predilection towards free improvisation which, while broad in its scope, is miniature in its approach. There are no long-winded freeform explorations here; instead Norrstrom keeps things succinct, resulting in fifteen pieces that display a broad palette of musical colours. Listeners take note: while the album starts off in a more conventional piano trio setting, by about a third into the album Norrstrom introduces synthesizers and recorders to the mix, further deepening the sonic ambience. While there are clear nods to Bill Evans, especially in the more lyrical tracks including the opener,"June," and the closer, "Hannele's Sea," there is a strong sense of Swedish folk music, as demonstrated in "Ice Flowers." There are a number of free pieces, including the four group improvisations "Vogel II", "Vogel III", "Vogel V" and "Vogel XIV"; throughout there is a sense of space, an openness that clearly suggests roots in European post-impressionism. Norrstrom chooses unusual textures on the synthesizer, sometimes jarring and angular, as in "Installation III," other times glass-like and soothing, as in "Dirge." Throughout he manages to find memorable motifs, even in more extroverted tracks like "Piano Surprise," which begins with a Cecil Taylor-like attack and then settles into a more spacious piano solo before the trio comes in for a brief, synthesizer-driven, high energy coda. Bassist Bruno Raberg, who now resides in Boston as an associate professor at the Berklee College of Music, demonstrates sensitivity, and an almost elastic ability to work within the wide number of musical contexts presented on the album. The tender ballad "Saknad" is a showcase for his rich tone and deeply lyrical approach. His ability to anchor the proceedings while at the same time providing the push-and-pull necessary in a freer group improvisational context is no surprise, as his own album, this year's Ascensio also testifies. Drummer Terje Sundby, whose résumé includes a veritable who's who of modern Swedish jazz, is the perfect foil for Norrstrom and Raberg. His opening solo on Raberg's "It's a Long Way to Vase" reveals a percussionist with as strong a melodic sense as his musical compatriots. Vogel is a fine sophomore effort from a pianist who, in blending lyrical melodic ideas within a free jazz context, in combining a naturalistic approach with a broader sonic palette, and in keeping together a clearly sensitive and simpatico trio, is developing a highly personal approach to improvised music.

• John Kelman www.allaboutjazz.com
__________

     -Att Lars-Erik Norrström är en av landets mest spännande musiker har stått klart för mig ända sedan början av 80-talet då han debuterade på skiva. Förutom att vara en lysande pianist är Norrström också kompositör. I sin ungdom studerade han för tonsättaren Werner Wolf Glaser. Detta lyser igenom i albumets mer genomkomponerade stycken. Norrström växlar mellan piano och elektroniska instrument. Titelspåret visar sig vara en minisvit, utarbetad av trions medlemmar; förutom Norrström är de basisten Bruno Råberg och slagverkaren Terje Sundby. Av de elektro-akustiska styckena fastnar jag för Dirge, en sorgesång som nästan ropar efter en text.

• Lennart Blomberg, Göteborgs-Posten
__________

     - Pianisten och keyboardspelaren Lars-Erik Norrström återkommer med sin trio. Förra albumet "idag" presenterades i OJ 9/00. Liksom där ingår en svit av korta nummer. Här är de kollektivt skapade av trion och sinsemellan mycket varierade. Albumet inleds mjukt och melodiskt i June medan Hologram har kärvare tonfall. New Hope påminner om melodier som Charlie Parker skrev. Blueskänsla finns även i Installation III. Och visst kan kompet vara pådrivande och svängigt. Långsamt flöjtspel är pålagt i Ice Flowers. Keyboardklangerna är ofta svävande och passar in i sammanhanget. Norrström spelar piano långsamt och känsligt i Saknad. Där, liksom i flera andra nummer, är Bruno Råbergs basspel mäktigt. Han är sedan 1981 verksam i Boston, USA, där han leder egna grupper och har gjort ett antal skivor, han är en stor tillgång i Lars-Erik Norrström Trio.

• Sven Boija, Orkester-Journalen
__________

     - Jag har tidigare uttryckt min förtjusning för Laholmspianisten Lars-Erik Norrström och hans trio, senast då de spelade på Sturegymnasiet i Halmstad. Nu har trion kommit med sin andra cd och jag finner ingen anledning att ändra mitt omdöme om trion från den konserten. Man visar på ett övertygande och medryckande sätt att jazzen inte bara lever i det förgångna utan fortsätter att utvecklas. Lars-Eriks egna kompositioner är underfundigt intrikata och besitter ofta en skönhet långt bortom det banala. Han är samtidigt en både spännande och driven improvisatör som är värd en långt större uppmärksamhet och uppskattning. . .

• Thore Rösnes i Hallands-Posten
__________

     - Även om den fria improvisationsmusiken inte precis är min favoritlikör, kan jag inte undgå att fängslas och fascineras av det nya albumet "Vogel" med Laholmspianisten och dito kompositören Lars-Erik Norrströms trio. Tillsammans med basisten Bruno Råberg, en gång i tiden medlem av vår eminente trombonist Eje Thelins grupp men bosatt och verksam i Boston, Massachusets, sen 1981, och Göteborgstrummisen Terje Sundby bjuder han på en nära timslång musikalisk resa kännetecknad av energi, dynamik och - inte minst - spännande klanger och snabba musikaliska scenförändringar. Att dessa rutinerade och likatänkande musiker trivs fint tillsammans visade de redan på debutalbumet "Idag" och det framgår inte mindre tydligt av uppföljaren "Vogel" från LJ Records.

• Kåbe Lidén, tidningen Smålänningen
__________

     - EXKLUSIV JAZZPOESI. Känslan som omedelbart infinner sig är ett intensivt musikpoetiskt allvar som gör mig på andligt humör.

• Gunilla Mosén, LIRA
__________

     - Det pratas mycket om svensk jazz. På gång. Fräsch. Framgångsrik. Sällan att jag i dessa sammanhang möter namnet Lars-Erik Norrström (f 1946), men för mig står denne pianist för något nytt, utvecklande och spännande. Trion kom med ny skiva tidigare i år, "Vogel". En briljant cd, där Norrström varvar ett mjukt, smärtfullt vackert tangentspel med fria utflykter tillsammans med medmusikanterna Bruno Råberg (bas) och Terje Sundby (trummor). Storheten finns i den orädda attityden. Hur trion vågar - och klarar - att blanda det melodiskt enkla och sköna med helt andra klanger och med mer abrupt och disharmonisk musik. Trions tidigare cd "Idag" går in under samma tak. Men så finns här både ett stort musikaliskt kunnande, en bred erfarenhet och en ungdomlig nyfikenhet.

• Sune Johannesson i Kristianstadbladet
__________

idag    vogel    • still alive    poetic licence
ariadne    the trio

still alive

still alive

LJ Records, LJCD 5238

Lars-Erik Norrström, piano, keyb.
Terje Sundby, drums, perc.
Owe Almgren, electric bass

_________

 Om CD'n "still alive":

     - Norrström's piano gnistrar som en stjärnhimmel i januari. Hans syntar borrar och röjer. Terje Sundby's trummor kokar som en häxbrygd och Owe Almgren's elbas ger hela denna skapelse en nerv och spänning som får mitt nackhår att resa sig. Här finns också dynamik på alla fronter och i alla bemärkelser. Tempot går upp och det går ner. Dessa tre modiga musiker kan också konsten att låta pauser bli en del av skapandet. Det är sällan man hör något sådant. Men när man gör det blir man glad. Ljudbilden ligger också så nära att man nästan kan kan sträcka ut och känna på pianolocket. Riktigt bra minsann!

• Bo Levander, Jönköpings-Posten, 5 maj 2005
__________

     - ....Hans spil er fabulerende, undersøgende og undertiden meditativt - for så indimellem at være sprælsk overstadigt. Det er næsten blevet en frase, men STILL ALIVE hører til blandt de udgivelser, der giver nye oplevelser for hver gennem-lytning. Norrstrøm får formidabel opbakning af Terje Sundbys trommespil og Owe Almgrens el-bas.... - - ....STILL ALIVE er en smuk cd, der spender fra helt fri musik till det medrivende melodiske numre.

• Ole Nimand, tidningen JazzSpecial , Danmark
__________

     - ...Den musik han skriver är intressant och har djupt nära poesi i mycket. Som de båda inledande spåren, "Dulcinea" och "October song", samt längre in i skivan, "The Trio III" och även "The Trio I", som dock har mer tryck och attack i spelet även om mycket poesi finns här. Spår Lars-Erik spelar akustiskt piano i stämningsfulla vackra toner. Och dessa är det som tilltalar mig allra mest. Ordentlig attack och tryck i spelet finner vi när Lars-Erik spelar sina elektrifierade, litet tuffare keyboards. Som "BO's delight" och "A giant new dream", där det är tätt triospel i nära samförstånd mellan honom, Owe Almgren, elbas och Terje Sundby trummor. Pumpande rytmiskt utåtriktade är "I play therefore I am" och även något lugnare "Bill 2"....

• Thord Ehnberg, tidningen Ljusnan, 5 april 2005
__________

     - Ännu en intressant inspelning på det svenska skivmärket LJ - records. Det handlar om en trio ledd av pianisten och keyboardisten Lars-Erik Norrström, en veteran som har valt personliga vägar hellre än att följa som tvåa i en tradition som han inte längre känner som sin. Det presenteras en tät rytm: Trumslagaren Terje Sundby och elbasisten Owe Almgren gör en musik som speglar deras djupa kunskap om mainstream jazz. I stycken med akustiskt piano låter det mera lyriskt och uttrycksfullt med varje liten not genomtänkt och studerad in i minsta detalj. Det handlar om en ganska omväxlande skiva med en mycket modern approach, men med mycket få referensmodeller. Norrström och hans skickliga partners söker egna vägar utan att lämna det akustiska definitivt - med ett utförande i bästa stil - och med det elektriska i vilket det finns ganska originella ögonblick. Sammantaget en lyckad inspelning av en trio som vågar mycket för att utforska det nya, och som har hittat en egen uttrycksfull väg som lämnar ett löfte om ytterligare utveckling.

• Cosimo Parisi, översatt från en italiensk websida
__________

idag    vogel    still alive    • poetic licence 
ariadne    the trio

poetic licence

poetic licence

LJ Records, LJCD 5245

Lars-Erik Norrström, piano, keyb.
Terje Sundby, drums, perc.
Owe Almgren, electric bass

_________

 Om CD'n "poetic licence":

     - De som har ett särskilt intresse för den västliga svenska jazzscenen och särdeles för dess pianister är säkerligen bekanta med Lars - Erik Norrströms avsevärda kvalifikationer, både som instrumentalist och kompositör - kanske för hans medverkan i grupper som Kejsaren, Arp och Corpo. Eller varför inte via soloplattan " Let´s take another dream "...I bredare lyssnarkretsar är han kanhända något av en doldis trots två decenniers professionell verksamhet som fört honom runt både hela Norden och Europa. Den här plattan är en förträfflig öronöppnare för den som eventuellt missat honom och vill täppa till den luckan i kunskapen om samtida jazzpiano av högkaratig halt. Han har alltså en trio och detta är fjärde cd'n med den gruppen. Owe Almgren spelar elbas och Terje Sundby trummor och Norrström själv växlar mellan flygeln och olika keyboards. Tolv kompositioner - alla utom en som kollektivet står för - av Norrströms penna visar upp en grupp med den självfallna, täta inbördes förståelse som långt samarbete leder till. Och individuellt är det fråga om lysande musiker; Norrströms spel är fullt av komplexitet, men utmejslat och klart artikulerat, Almgren har nog få jämlikar på sitt instrument och att Sundby förutom att vara en utomordentlig slagverkare också är framstående kompositör skiner igenom i hans osvikliga känsla för helheten. Variationsrik bredd i stämningar och klang är ett plus till.

• Johnny Olsson, Nya Wermlands-Tidningen nov 2007
__________

     - "Poetic licence" (LJ Records) bjuder på tämligen "fritt" piano, men det första jag kommer att tänka på när pianot strömmar ur högtalarna är faktiskt Jan Johansson! Delikat anslag. Vet inte om Norrström har något djupare förhållande till "Janne", men där finns en sorts själarnas samröre i anslaget och temperaturen mellan de båda. "Janne" kunde inte spela "fult", och det verkar som om Norrström har samma anlag. Lyssna bara på de första takterna av "Rain". Lyriskt och med en inte så liten doft av folkton. Likaså i "August" som följer därpå. Det är nästan andäktigt till sin karaktär. Trion kompletteras av Owe Almgren elektrisk bas och Terje Sundby slagverk. Norrström skiftar mellan flygel och keyboard. Det är också han som skrivit 99 procent av materialet. Jag gillar det här. Mest för hur musiken andas, men också för trions fenomenala samarbete.

• Tor-Björn Lyrhed, Linköpings-Posten dec 2007
__________

     - Fräsch västkustjazz, intrikat, växlingsrik och personlig. Pianisten från Skummeslövsstrand fraserar kristallklart distinkt på akustisk och elektronisk klaviatur. I teman såväl som improvisationer följer han egna vägar, som inte alltid möter lyssnarens förväntningar. I den klangliga och melodiska uppfinningsrikedomen finns en spännande musikalisk personlighet med stark integritet att upptäcka. Till trions dynamiska energiflöde bidrar i hög grad slagverkaren Terje Sundbys lätta handlag och elbasisten Owe Almgrens flyhänta precision. Vackra meditationer ("Maric") omväxlar med sturigt envetna utbrott ("Bass song") och styggt sväng ("Let's take another dream"). Den enastående gruppkommunikationen framgår inte minst tydligt i den kollektiva improvisationen "In the studio".

• Sven Bjerstedt, Kristianstadsbladet nov 2007
__________

idag    vogel    still alive    poetic licence
• ariadne    the trio

ariadne

ariadne

LJ Records, LJCD 5250

Lars-Erik Norrström, piano, keyb.
Terje Sundby, drums, perc.
Owe Almgren, electric bass

_________

 Om CD'n "Ariadne":

     - Den här trion brukar få bra kritik, och frågan är om inte detta femte album är det främsta hittills. Samspelet fungerar utmärkt, och trion rör sig mycket ledigt mellan olika uttrycksformer. Utöver Lars-Erik Norrström (piano/keyboard) hörs Terje Sundby (trummor) och Owe Almgren (elbas). 13 stycken ryms totalt på Ariadne – för kompositioner och arrangemang svarar Skummeslövsstrandsmusikern Norrström själv. Variationen är stor. Luftiga passager blandas med hektiska förlopp. Särskilt framträdande är de lyriska stråken, där en svensk folkton ofta stiger upp, och steget till konstmusik ligger också ganska nära. Samtidigt bjuds spännande klanger, inte minst på ”Ciss”, där man tycker sig höra ett eko av Joe Zawinul. Trion föder även en hel del fri improvisation. En intressant resa, utgiven av lilla halländska bolaget LJ Records.

• Gert-Ove Fridlund, Hallandsposten juni 2010
__________

     - Tittelen på albumet "Ariadne" er hentet fra gresk mytologi og er Lars-Erik Norrström trios femte utgivelse. Det undres ofte over hvorfor svensk folkemusikk alltid har hatt et så sterkt grep på svensk jazz. "Ariadne" er heller ikke noe unntak, selv om tittelen skulle peke på noe annet. De sterke båndene mellom svensk jazz od folkemusikk har befestet seg internasjonalt, ikke minst takket avdøde pianist Esbjörn Svensson og hans e.s.t. På "Dancing lines" gjør pianisten Lars-Erik Norrström det lille ekstra Bill Evans-trikset med vakre harmonier, slik at temaenen blir ruvende og delikate. Kulde og frost er like om hjørnetog elbassist Owe Almgren leverer sine soloprestasjoner på "December". Krydret med sine Jaco Pastorius prestasjoner er dette like stilfullt og lekkert som originalen. Terje Sundby, født i Sverige med norske aner, er heleten som gir liv med stødige trommevirvler på den experimentelle "Crossings". Romantiske svisker som "One" og "Nocturne" setter et verdig punktum.

• Lasse Haugen, norska Jazznytt
__________